流行性角結膜炎の症状と治療法について

流行性角結膜炎とは

流行性角結膜炎は、アデノウイルスと呼ばれるウイルス感染が原因で起こる角結膜炎の1種です。

アデノウイルスにはいくつかのタイプがあり、タイプによって引き起こされる角結膜炎も変わります。

流行性角結膜炎はアデノウイルスによって引き起こされる角結膜炎のうち最も症状の強い病気です。

主にアデノウイルス8、19、37型が流行性角結膜炎の原因となります。

流行性角結膜炎は昔から俗に「はやり目」と呼ばれています。

とくに結膜炎が始まって最初の数日間は他人への感染が起こりやすい時期なので注意が必要です。

接触感染で容易に伝染します。とくに人が濃密に接触する機会の多い、職場、病院、家庭内などの場所や、プールの水などを介して、流行することがあります。

眼科の診察室で、医師や看護師などの手指、患者さん同士の接触、眼科検査機器などを介して流行性角結膜炎に感染する場合があります。

ウイルスに感染しても最初の約5日~2週間は潜伏期間で、その後、突然発症します。

発症するのは夏に多い傾向がありますが、他の季節でも発症します。

また、発症する年齢は決まっておらず、どの年代にも発症します。

流行性角結膜炎の症状

流行性角結膜炎の症状は、急性に発症する結膜の充血、眼瞼(まぶた)の浮腫、眼脂(めやに)、流涙(涙がたくさんこぼれる)、眼痛などがあります。

片方の目だけに起こることが多いのですが、両目同時に発症することもあります。

また、耳の前に存在するリンパ節(耳前リンパ節)の腫れ、圧痛が起こることもあります。

流行性角結膜炎の診断

眼瞼(まぶた)の結膜には、充血とともに、ウイルスに対するリンパ球の反応によって、濾胞と呼ばれるぶつぶつした隆起があります。

約2週間症状が持続し、その後自然におさまりますが、なかには炎症がひどく、眼瞼結膜の表面に膜様物質が形成され偽膜性結膜炎とよばれる状態を起こす場合があります。

このような膜様物質は結膜の癒着をひどくしたり、角膜の表面をこすって角膜炎を悪化させたりします。

とくに新生児や乳児では炎症が強くなりやすく、偽膜性結膜炎を起こし、細菌の混合感染で角膜がとけて孔があくこともあるので注意が必要です。

また、約2週間で結膜炎が治癒しても、その後に角膜炎が続き、角膜に小さい斑点状の淡い混濁がいくつか残ることがあります。

この混濁があると、まぶしさや見えにくさを感じる場合がありますが、ほとんどの場合、治療を続けて時間がたてばおさまります。

流行性角結膜炎の診断は、濾胞性結膜炎や耳前リンパ節の腫脹などが見られることでなされます。

結膜をぬぐった液からウイルス抗原を短時間で検出するキットもあります。

およそ10~15分で結果が出ますが、感度が低いので、診断が陰性だとしても流行性角結膜炎でないとは言い切れません。

また、濾胞性結膜炎は流行性角結膜炎だけでなく、クラミジア結膜炎や、アレルギー性結膜炎でも起こるので、間違われることがあります。

流行性角結膜炎の治療

流行性角結膜炎の治療の治療に関しては、アデノウイルスに対する有効な薬剤はないため、対症療法的に抗炎症剤の点眼を行います。

抗炎症剤だけではなく、抗生剤の点眼も行うことがあります。

ただしあくまで対症療法であり、これらの点眼を続けていても約2週間は症状が続きます。

2週間以上経過すればウイルスに対する抗体が体内で作られてくるので、自然に改善していきます。

炎症がひどくて、膜様物質を生じるようなケースでは、膜自体が角膜を悪化させる原因になるため、綿棒やピンセットで膜様物質を取り除きます。

このように炎症が強い場合は、抗生剤の点眼だけでなく、ステロイド剤の点眼も行います。

2週間経過した以後も持続する角膜の斑点状の混濁に対しては、ステロイド剤の点眼を行い治療します。

治療を続けていくと次第に改善していきますが、重症の場合、完治するまで数か月かかる場合もあります。

注意点

アデノウイルスは感染力が強いので、流行性角結膜炎と診断されたら2週間は、できるだけ他人との接触を避けたほうがよいでしょう。

眼をさわったらすぐに石鹸で手洗いをするようにします。

流行性角結膜炎は、学校保健法の第三種学校伝染病に指定されているので、学童の場合は、医師が周囲への感染力がなくなったと判断するまで出席停止となります。

大人の場合はそのような法的根拠はありませんが、職場で感染させないためにも出勤を控えたほうがよいでしょう。

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